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经济随笔:飓风灾害未能阻挡美联储提息步伐

2018-11-08 17:49:20
经济随笔:飓风灾害未能阻挡美联储提息步伐 美国联邦储备委员会20日再次宣布小幅提高短期利率,将联邦基金利率即商业银行间隔夜拆借利率从3.5%提高到3.75%,到达4年来的水平。

这表明近发生的严重飓风灾害未能阻挡美联储的提息步伐。

经济界人士普遍认为,如果没有“卡特里娜“飓风灾害,美联储继续提息几乎是毫无疑问的事情。

由于从去年6月底以来,美联储就已踏上紧缩货币政策之路,并且一直表示目前仍属刺激性的货币政策需要继续以“稳妥有序”的方式逐渐取消。

但是8月底横扫美国南部的飓风使美联储面临艰难抉择。

这一自然灾害不但使数十万人流离失所,也使美国石油生产和提炼受到严重打击。

飓风使占全美原油产量四分之一的产油设施受到不同程度影响,使占全国石油提炼能力10%的炼油厂一度关闭,导致美国汽油和柴油价格9月初出现疯涨。

能源价格飞涨,加上飓风本身造成的损失,无疑将对美国经济尤其是作为经济增长重要动力的个人消费开支带来较大不利影响,从而减缓今年下半年美国的经济增长速度。

因此很多人曾要求美联储暂时停止提高利率。

但是,遏制通货膨胀是多年来美联储货币政策的主要目标,因为这是确保经济长期健康发展的根本保证。

而从当前情况看,国际油价飙升加上飓风致使的破坏,使美国能源市场雪上加霜,物价方面面临的危险加大。

这使美联储深感担忧。

美国劳工部近公布的报告显示,由于能源价格快速上涨,8月份美国的消费价格指数上升了0.5%,与7月份的升幅持平。

在过去12个月里,美国的消费价格指数上升了3.6%,为2001年5月以来升幅的一年。

另外,8月份美国的批发价格指数上升了0.6%,虽然略低于7月份1%的升幅,但仍为近几个月来升幅较大的月份。

与去年同月相比,美国的批发价格指数则上升了5.1%。

通胀危险大于飓风给经济带来的不利影响,这是美联储决定继续提息的主要依据。

从情况看,虽然飓风造成的破坏十分严重,但还不足以对美国经济增长构成致命性威逼。

由于石油生产和提炼工作恢复比较迅速,美国的石油产品价格近两周持续大幅下跌。

此外,布什政府正不断对受灾地区投入大量资金用于救灾和灾区重建,计划总投入高达2000亿美元,是美国历史上的灾后重建行动。

这也将对美国经济起到额外的刺激作用。

美联储表示,飓风对美国经济的打击是暂时的,不会对经济增长构成长时间威逼。

无疑,这是飓风灾害未能阻挠美联储提息步伐的一个重要因素。

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