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2亿年前水蛭卵茧中发现泪珠状奇异动物图

2018-09-14 11:28:34

纤毛虫化石和现生纤毛虫,右侧为水蛭的卵茧化石

北京时间12月12日消息,据国外媒体报道,约2亿年前,一条水蛭排出一个黏糊糊的茧,而这个黏滑的茧不经意间把一只长着弹性尾巴的奇异动物包在里面。研究人员近在南极洲发现这只泪珠状动物,发现它在这个茧中保存得完好无损。来自堪萨斯大学的古生物学家在南极山地采集的样品中,发现了这个包裹在水蛭卵茧化石中的纤毛虫化石。

此次发现的纤毛虫化石属于钟形虫类,是一种单细胞的原生动物,利用围绕其身体的纤毛在水中移动,与现在淡水池塘中发现的许多纤毛虫种类十分相似。科学家认为,当时南极大陆远离南极点,气候比现在温暖得多,纤毛虫因此得以在温暖的水池或溪流中生存,并终保留在化石之中。

岩石标本的发现地点位于艾森豪威尔山脉的Timber峰,海拔大约3050米。为了检测纤毛虫化石,研究者将岩石溶解在特殊的酸溶液中,使其内部的有机材料(即水蛭卵茧)不致受损。研究者在显微镜下观察卵茧,才发现这种原生动物的存在。

产卵之前,水蛭将自己完全包裹在卵茧中。之后,它们会将卵产在附近的岩石表面等处,并照顾卵的孵化。在该研究发现的化石中,纤毛虫卡在了水蛭卵茧的壁上,之后和卵茧一起成为了化石。

研究者将化石形容为泪滴形状,不过纤毛虫的主体又像马蹄形。该研究非常引人关注,因为纤毛虫身体柔软,没有骨骼,其化石极其稀有。另一方面,研究也暗示了水蛭的卵茧有可能像琥珀一样,能将许多小型生物保存下来。(任天)

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